Patrimoine Beaumont

Beaumont la Ronce

Beaumont la Ronce avait pour origine son emplacement à la fois géographique et historique .
Sur une colline couverte de ronces, fut bâti le village de Beaumont-la-Ronce qui, au XIIème siècle, était connu sous le nom de « Bellus Mons de Runcia ».

Le premier seigneur connu fut un Giraud en 1108. Il eut pour successeur Robert de Beaumont. Puis le château passa aux familles Daillon, Fromentières et Ronsard.

Acquis par Claude de la Bonninière en 1691, le fief fut érigé en marquisat en 1757 en faveur de son petit fils Jean-Claude Bonnin de la Bonninière de Beaumont, que Louis XV voulut récompenser des services rendus par sa famille et par lui-même blessé à la bataille de Parme. Ses descendants sont toujours propriétaires du château.

Cheminant de Couture-sur-le-loir vers son prieuré de Saint-Cosme au bord de la Loire, le poète Pierre de Ronsard a parfois fait halte chez ses cousins au château de Beaumont et y écrivit des vers du " voyage à Tours".

Lorsque l’on apprend à connaître un village, on se pose des questions sur le nom de ses rues. Pour certaines on en connait le sens, comme par exemple la rue du 8 mai 1945 ou encore la rue des carrières. C’est dans cette rue que le tuffeau était extrait, notamment, pour la construction du château.

Depuis dans cette rue, on trouve des maisons troglodytes qui autrefois servaient de carrière.
Mais pour « la rue Jacques Chouinard », d’où son nom vient-t-il ?

Jacques Chouinard est né à Beaumont-la-Ronce en 1663. Fils d’un marchand aisé de draps de serges, il décide en 1685 de tout abandonner pour émigrer sur le continent américain qui attire les colons français depuis 1680.

Ce pionnier de la Nouvelle France y fonde une famille composée de 16 enfants. Ses descendants sont si prolifiques que des millions de « Chouinard » peuplent bientôt la Gaspésie. Quelque 20 000 Chouinard vivent en Amérique du Nord pour la plupart au Québec. Saint-Jean-Port-Joli recense une centaine de familles Chouinard.

Et Saint-Armel est-il né a Beaumont ?
Saint-Armel est né au pays de Galles en 482. Après de nombreuses années, Saint Armel partit s’établir sur des terres données par le roi des francs, près de Rennes lorsqu’il s’arrêta a Beaumont-la-Ronce.

Il y vécut quelques temps dans une retraite profonde ne sortant de sa grotte que pour annoncer la Parole de Dieu. Par charité il guérit des malades, car en invoquant le nom du seigneur et en imposant les mains sur ces malades, il leur rendait la santé.

Son nom devint si célèbre dans la contrée qu’une foule de malades et d’infirmes vinrent implorer son secours. Pour échapper aux honneurs qu’on lui rendait, Armel se remit en route pour l’Armorique. C’est pourquoi fut érigée la chapelle dédiée à saint-Armel. Elle est fréquentée encore de nos jours par de nombreux pèlerins.

C’est par reconnaissance que la commune a donné son nom à une des rues du bourg.

Le Château

Le Chateau construit à mi-pente du versant ouest de la petite vallée de La Choisille, le donjon de Beaumont-la-Ronce paraît avoir été édifié comme une tour d’observation entre Loir et Loire.
Le Sieur Giraud, premier seigneur connu acheva la construction du donjon en 1108.

Cette construction en pierres et briques, est remarquable par sa hardiesse et sa masse imposante. Il était entouré de fossés profonds et deux ponts-levis en permettaient seuls l’entrée. Le château proprement dit se composait d’un donjon carré, masse énorme et d’un caractère sévère, flanqué à chaque coin d’une échaugette, couronné de machicoulis et de créneaux.

Il y avait quatre étages et était surmonté d’une guérite de pierre, dite chambre du nain, percée de quatre petites fenêtres dirigées chacune vers un des points cardinaux, et destinée au guetteur.

Une tour d’escalier octogone, d’une époque postérieure (XVIe siècle), était accolée au donjon et le surmontait de son toit aigu; elle existe encore et a environ 120 pieds de haut.A la suite du donjon, existait un corps de logis couronné par une courtine à machicoulis qui reliait entre elles plusieurs tours aujourd’hui rasées.

Dans le donjon, on voyait une vaste salle basse, la salle des gardes peut-être, avec un cabinet voûté et deux chambres se communiquant, une troisième chambre puis les cuisines. Sous la grande salle et les cuisines, se trouvaient des souterrains convertis en celliers. Le corps du logis avait deux étages. Au XVIe siècle, on fit au château de grands changements et des restaurations importantes.

On construisit la tour d’escalier. Les baies et ouvertures furent remaniées et agrandies. On perça des fenêtres de deux pieds carrés et garnies de barreaux de fer.

Dans la cour intérieure, on trouvait d’abord les étables, puis la boulangerie, le fournil,… Il y avait également un puits dans cette cour. Le château communiquait avec la basse-cour par un des ponts-levis, plus petit que celui qui donnait accès au donjon. Dans la basse-cour, il y avait une grande étable, un pressoir, une grange, une fuie ou colombier féodal. En 1786 on modifia beaucoup le vieux manoir.

Pour obéir au goût de l’époque, le propriétaire commença à démolir le donjon dont il abattit les machicoulis, les créneaux et un étage. La démolition fut arrêté pendant la Terreur ce qui sauva le reste de la tour.

La façade nord fût remaniée dans le style Louis XVIII par le maître maçon local Gripouilleau. Au XIXe siècle, côté église, fut ajouté une aile de style renaissance à revêtement de briques et la construction d’une chapelle remplaçant une partie de l’aile nord qui commençait à se fissurer. Ces deux adjonctions sont l’œuvre des grands architectes tourangeaux Guérin père et fils.

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